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Zoom sur les guépards

Chers amis,

à l'approche de la visite du Docteur Laurie Marker, la plus grande spécialiste mondiale des guépards, et fondatrice de l'association Cheetah Conservation Fund, nous avons choisi cette semaine de faire un zoom sur les magnifiques guépards.

Ce grand sprinter, en danger d'extinction, est capable d'atteindre des vitesses supérieures à 110km/h en à peine plus de 3 secondes dans son environnement naturel. Lorsqu'il court à pleine vitesse il peut également faire des bonds de 7 mètres de haut, facilités par sa colonne vertébrale très souple.
Son corps svelte et longiligne lui permet également d'optimiser ces atouts.

Guépard pris au Parc des Félins © Joelle Camus
Guépard pris au Parc des Félins © Joelle Camus



A la différence des autres félins tachetés, le guépard adulte se caractérise par des taches noires sur son pelage.
A l'âge de 3 mois, les jeunes ont le dos recouvert par un épais manteau de poils long qui imite un carnivore très agressif. Un camouflage capable d'éloigner certains prédateurs.

Les guépards comptent parmi les rares félins qui ont des griffes semi-rétractiles. Celles-ci leur servent à se maintenir agrippés au sol lors de leur course. Leur queue, longue et musclée, sert de balancier pour les changements brutaux de direction, mais également comme repère pour les jeunes qui suivent leur mère dans les hautes herbes.
La grande caractéristique de ce félin reste le larmier, ces bandes noires qui partent des yeux pour arriver à la commissure de la bouche. Ces larges bandes pourraient constituer également une protection face au soleil.

Nous espérons vivement que ces quelques lignes vous donneront envie d'en savoir davantage sur ce félin et que vous assisterez à la conférence au sein du parc, le 28 février à 15H, pour rencontrer Laurie Marker (traduction simultanée)